Dwight D. Eisenhower

La guerra de Vietnam: cómo comenzó y qué la llevó a su fin

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La Guerra de Vietnam, también conocida como la Guerra de Estados Unidos en Vietnam, fue un conflicto entre los ejércitos de Vietnam del Norte y del Sur. Fue apoyado por el ejército estadounidense y sus aliados desde 1959 hasta 1975.

Aunque la guerra comenzó en 1959, fue una continuación de la guerra civil que comenzó en 1954, cuando Ho Chi Minh anunció su deseo de una república socialista de Vietnam del Norte y del Sur, a la que se opondrían Francia y más tarde otros países.

El principio del dominó

l Retrato de Dwight D. Eisenhower. PD.

La guerra comenzó con la suposición de que si un país caía en el comunismo, el resto del sudeste asiático probablemente seguiría el mismo destino. El presidente Dwight Eisenhower lo vio como el «principio dominó».

En 1949, China se convirtió en un país comunista. Con el tiempo, Vietnam del Norte también quedó bajo el régimen comunista. Esta repentina expansión del comunismo llevó a Estados Unidos a brindar ayuda al gobierno de Vietnam del Sur, proporcionando fondos, suministros y tropas para luchar contra el comunismo.

Estos son algunos de los datos más divertidos sobre la guerra de Vietnam de los que probablemente nunca hayas oído hablar:

Operación Trueno Rodante

Rolling Thunder fue el nombre en clave de un ataque aéreo combinado en Vietnam del Norte por parte de la Fuerza Aérea, el Ejército, la Armada y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, realizado desde marzo de 1965 hasta octubre de 1968.

La operación comenzó el 2 de marzo de 1965, lanzando bombas sobre objetivos militares en Vietnam del Norte y continuó hasta el 31 de octubre de 1968. El objetivo era destruir la voluntad de Vietnam del Norte de seguir luchando privándolo de su capacidad para suministrar y movilizar soldados.

Nacimiento del Camino Ho Chi Minh

El Camino Ho Chi Minh es una red de caminos construidos por el Ejército de Vietnam del Norte durante la Guerra de Vietnam. Su propósito era transportar suministros desde Vietnam del Norte a los combatientes del Viet Cong en Vietnam del Sur. Consiste en muchos caminos interconectados a través de un denso terreno selvático. Como la jungla proporcionó cobertura para los bombarderos y la infantería, esto ayudó mucho al transporte de lo esencial.

Estos senderos no siempre son visibles, por lo que los soldados deben tener cuidado al navegar. Hay muchos peligros en el camino, incluyendo minas y otros artefactos explosivos dejados por ambos lados de la guerra. Los soldados que intentaban explorar estos senderos también tenían miedo de las trampas.

Las trampas explosivas les hacen la vida imposible a los soldados

El Viet Cong suele tender trampas aterradoras para perseguir a las tropas estadounidenses y frenar su avance. Por lo general, son fáciles de fabricar, pero causan el mayor daño posible.

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Un ejemplo de estas trampas es el insidioso palo Punji. Se fabrican afilando estacas de bambú que luego se plantan en agujeros en el suelo. Posteriormente, los agujeros se cubren con una fina capa de ramitas o bambú, que luego se camuflan sutilmente para evitar sospechas. A cualquier soldado que tenga la mala suerte de pisar la trampa le perforarán los pies. Para empeorar las cosas, las estacas suelen estar cubiertas de heces y veneno, lo que hace que los heridos sean más vulnerables a infecciones graves.

Otras trampas están diseñadas para aprovechar la tendencia de los soldados a recoger el botín. Esta táctica es especialmente efectiva cuando se usa en banderas, ya que al ejército de los EE. UU. le gusta derribar banderas enemigas. Los explosivos se detonan cada vez que alguien intenta quitar la bandera.

Estas trampas no siempre se tratan de matar a un soldado. Su propósito es mutilar o incapacitar a alguien para ralentizar el ejército de los EE. UU. y, en última instancia, dañar sus recursos, ya que los heridos requieren tratamiento médico. El Viet Cong se dio cuenta de que los soldados heridos ralentizaban al enemigo más que los soldados muertos. Entonces hacen las trampas lo más destructivas posible.

Un ejemplo de una trampa aterradora se llama maza. Cuando se activa el cable trampa, una bola de madera cubierta con púas de metal cae y perfora a la víctima desprevenida.

Operación Ranch Hand causa cáncer y defectos de nacimiento

Además de trampas, los combatientes vietnamitas aprovecharon al máximo la selva. Lo usaron para disfrazarse efectivamente, una táctica que luego resultó útil en la guerra de guerrillas. Si bien el ejército de los EE. UU. tiene la ventaja en tecnología y entrenamiento de guerra, todavía tiene problemas con las tácticas de ataque y fuga. Esto también aumenta la carga psicológica de los soldados, pues siempre deben estar atentos a su entorno en la selva para evitar cualquier ataque.

Para disipar esta preocupación, Vietnam del Sur pidió ayuda a los Estados Unidos para quitar las hojas y aprovecharse de un enemigo escondido en la jungla. El 30 de noviembre de 1961, el presidente John F. Kennedy dio luz verde a la Operación Hands on the Ranch. La operación tenía como objetivo destruir la jungla para evitar que el Viet Cong se escondiera y paralizara su suministro de alimentos de los cultivos.

Uno de los herbicidas más utilizados en ese momento fue el «Agente Naranja». La investigación realizada por el Instituto Nacional del Cáncer ha revelado los efectos nocivos de estos productos químicos. Más tarde se descubrió que el uso de sus subproductos puede causar cáncer y defectos de nacimiento. Debido a este descubrimiento, la cirugía terminó, pero ya era demasiado tarde. Durante la operación, se han rociado más de 20 millones de galones de productos químicos sobre grandes áreas.

Las personas que han estado expuestas al Agente Naranja pueden sufrir enfermedades graves y discapacidades. Según informes oficiales vietnamitas, alrededor de 400.000 personas han muerto o han resultado heridas de forma permanente por la sustancia química. Además de esto, debido a que el químico puede permanecer en el cuerpo durante décadas, se estima que 2,000,000 de personas se han enfermado por la exposición y medio millón de bebés han nacido con defectos de nacimiento debido al daño genético causado por el Agente Naranja.

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El napalm convirtió a Vietnam en un infierno de fuego

Agente Naranja Napalm

Además de derramar sustancias químicas que causan cáncer desde los aviones, el ejército de los EE. UU. también ha lanzado una gran cantidad de bombas. Los métodos de bombardeo tradicionales se basan en la habilidad de los pilotos para lanzar bombas sobre objetivos precisos mientras evitan el fuego enemigo porque tienen que volar lo más cerca posible para ser precisos. Otro método es lanzar múltiples bombas a gran altura. Ninguno de los dos fue tan efectivo, ya que los combatientes vietnamitas a menudo se escondían en la densa jungla. Por eso Estados Unidos usa napalm.

El napalm es una mezcla de gel y combustible diseñada para adherirse y propagar el fuego con facilidad. Se usó en selvas y posibles lugares donde se escondían los combatientes vietnamitas. Esta sustancia ardiente puede quemar fácilmente una gran área de tierra e incluso puede quemarse en la superficie del agua. Elimina la necesidad de un posicionamiento preciso para lanzar bombas, ya que solo necesitan lanzar un barril de napalm y dejar que el fuego haga su trabajo. Sin embargo, los civiles también suelen verse afectados por incendios incontrolables.

Una de las fotos más icónicas de la Guerra de Vietnam muestra a una chica desnuda huyendo de un ataque con napalm. Dos aldeanos y dos primos de niñas fueron asesinados. Corrió desnuda y tuvo que rasgarse la ropa porque su ropa estaba en llamas con napalm. La foto provocó controversia y protestas generalizadas por el esfuerzo de la Guerra de Vietnam.

cuestión clave de las armas

problema con el arma

Las armas para el ejército estadounidense están llenas de problemas. Al rifle M16 se le prometió más potencia y al mismo tiempo ser más liviano, pero no entregó en el campo de batalla tanto como debería.

La mayoría de los encuentros tienen lugar en la jungla, por lo que las armas tienden a acumular suciedad, lo que eventualmente hace que se atasquen. Los suministros de limpieza también son limitados, por lo que limpiarlos regularmente puede ser un desafío.

Tales derrotas en el fragor de la batalla pueden ser peligrosas y, a menudo, fatales. Debido a su fiabilidad, los soldados se vieron obligados a confiar en el rifle AK 47 del enemigo como arma principal. También hay un mercado clandestino de armas enemigas, que atiende a los soldados que no quieren jugar con sus rifles M16 defectuosos.

La mayoría de los soldados en realidad se ofrecen como voluntarios

Contrariamente a la creencia popular de que el reclutamiento militar apunta injustamente a las poblaciones vulnerables durante la guerra, las estadísticas muestran que el reclutamiento es en realidad justo. El método que usaron para dibujar el borrador fue completamente aleatorio. De los hombres que sirvieron en Vietnam, el 88,4 por ciento eran caucásicos, el 10,6 por ciento eran negros y el 1 por ciento eran de otras razas. En cuanto a las muertes, el 86,3% de las muertes de hombres eran caucásicos, el 12,5% eran negros y el 1,2% eran de otras razas.

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Si bien es cierto que algunos hicieron todo lo posible para evitar el servicio militar obligatorio, dos tercios de los soldados se ofrecieron como voluntarios para luchar. Solo 1.728.344 hombres fueron reclutados en el ejército durante la Guerra de Vietnam, en comparación con 8.895.135 durante la Segunda Guerra Mundial.

La estupidez de McNamara

Además de las selecciones aleatorias normales durante la guerra, se lleva a cabo un proceso de selección diferente. Robert McNamara anunció el Proyecto 100,000 en la década de 1960, aparentemente para abordar las desigualdades entre los grupos desfavorecidos. Este grupo incluye personas con capacidades físicas y mentales por debajo del promedio.

Son un lastre en el combate, por lo que generalmente se usan fuera del combate. El objetivo original del proyecto era proporcionar a estas personas nuevas habilidades que pudieran usar en la vida civil. Aunque tenía buenas intenciones, fue muy criticado por el regreso de los veteranos que no incorporaron las habilidades que habían aprendido en la vida civil.

El programa fue visto como explotador y un gran fracaso. A los ojos del público, los individuos en la lista son solo carne de cañón, y la imagen del ejército estadounidense ha sufrido un duro golpe. Le tomó años recuperar la confianza del público.

número de muertos

Saigón Huberto
Los evacuados partieron en helicópteros de American Airlines antes de que Saigón cayera ante las tropas norvietnamitas.

Se estima que hasta 3 millones de civiles, combatientes norvietnamitas y del Viet Cong murieron en el conflicto. Vietnam no dio a conocer al público esta estimación oficial del número de muertos hasta 1995. Los medios de subsistencia quedaron devastados por los constantes bombardeos, el uso de napalm y la fumigación de herbicidas tóxicos. Estos efectos persisten hasta el día de hoy.

En Washington, D.C., el Monumento a los Veteranos de Vietnam se erigió en 1982 para honrar a quienes murieron o desaparecieron mientras servían en Vietnam. Contiene los nombres de 57.939 miembros del personal militar de EE. UU. y, desde entonces, la lista se ha ampliado para incluir los nombres de otros no incluidos originalmente.

En resumen

La Guerra de Vietnam, que mató a millones de personas, fue el único conflicto hasta ahora que terminó con una derrota para el ejército estadounidense. Duró años, una operación costosa y divisiva para los estadounidenses, que condujo a protestas contra la guerra y disturbios civiles.

Incluso hoy, la pregunta de quién ganó la guerra no tiene una respuesta clara. Hubo un argumento en ambos lados de que, si bien EE. UU. finalmente se retiró, sufrieron menos bajas que el enemigo y derrotaron a las tropas comunistas en la mayoría de las principales batallas de la guerra. En última instancia, el objetivo de Estados Unidos de limitar el comunismo en la región fracasó, ya que Vietnam del Norte y Vietnam del Sur finalmente se unieron bajo un gobierno comunista en 1976.

La posguerra de Vietnam: cómo comenzó y qué causó que terminara apareció por primera vez en Symbol Sage.

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