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11 datos interesantes sobre la ruta de la seda

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Las carreteras han sido el alma de la cultura, el comercio y la tradición desde los albores de la civilización. A pesar de su nombre, la Ruta de la Seda no fue una ruta real construida, sino una antigua ruta comercial.

Conecta el mundo occidental con Oriente Medio y Asia, incluida la India. Era el corredor principal para el comercio de bienes e ideas entre el Imperio Romano y China. Después de eso, la Europa medieval lo usó para comerciar con China.

Aunque la influencia de esta antigua ruta comercial todavía se siente hoy, muchos de nosotros sabemos muy poco al respecto. Siga leyendo para descubrir más datos interesantes sobre las Rutas de la Seda.

Datos de la ruta de la seda

1- La Ruta de la Seda es Larga

Esta ruta de caravanas de 6.400 kilómetros se originó en Xi’an, a lo largo de la La Gran Muralla China con un método determinado. Atraviesa Afganistán ya lo largo de la costa oriental del Mediterráneo, desde donde se transportan mercancías a través del Mediterráneo.

2- El origen del nombre

La seda china era uno de los productos más preciados importados de China a Occidente, de ahí la ruta que lleva su nombre.

Sin embargo, el término «Ruta de la Seda» fue acuñado recientemente por Barón Fernando de Richthofen En 1877, trató de promover su idea de una línea férrea que uniera China y Europa.

La Ruta de la Seda no fue utilizada por los comerciantes originales que usaron la ruta porque tenían diferentes nombres para los muchos caminos que se conectaban para formar la ruta.

3- Hay muchos productos básicos que se pueden comercializar además de la seda.

Muchos productos básicos se comercializan en esta red de carreteras. La seda es solo una de ellas, y uno de los artículos más preciados, junto con el jade de China. La cerámica, el cuero, el papel y las especias eran bienes orientales comunes que se intercambiaban con bienes occidentales. Occidente, a su vez, intercambió cosas como gemas raras, metales y marfil con Oriente.

Los chinos a menudo intercambiaban seda con los romanos a cambio de oro y vasos de vidrio. En ese momento, China no conocía la tecnología y el arte del soplado de vidrio, por lo que estaban felices de cambiarlo por telas preciosas. La aristocracia romana valoraba tanto la seda para sus vestidos que, años después de que comenzara el comercio, se convirtió en la tela elegida por quienes podían pagarla.

4- Papel de Oriente

El papel se introdujo en Occidente a través de la Ruta de la Seda. La primera fabricación de papel en China Durante la dinastía Han del Este (25-220 d.C.) se utilizó una mezcla pulposa de corteza de morera, cáñamo y trapos.

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El uso del papel se extendió al mundo islámico en el siglo VIII. Más tarde, en el siglo XI, el papel llegó a Europa a través de Sicilia y España. Pronto reemplazó el uso de pergaminos, pieles de animales curadas hechas especialmente para escribir.

La fabricación de papel fue refinada y refinada a medida que se disponía de mejor tecnología. Después de la introducción del papel en Occidente, la producción de manuscritos y libros se disparó, y la información y el conocimiento se transmitieron y preservaron.

Hacer libros y textos de papel es más rápido y económico que el pergamino. Gracias a Silk Road, todavía usamos este increíble invento hoy.

5- También se comercializa pólvora

Los historiadores coinciden en que el primer uso registrado de pólvora provino de China. El registro más antiguo de la fórmula de la pólvora proviene de la dinastía Song (siglo XI). Antes de la invención del arma moderna, la pólvora se implementó en la guerra mediante el uso de flechas incendiarias, cohetes primitivos y cañones.

También se utiliza con fines de entretenimiento en forma de fuegos artificiales. En China, se cree que los fuegos artificiales ahuyentan a los malos espíritus. El conocimiento de la pólvora se extendió rápidamente a lo largo de las Rutas de la Seda hasta Corea, India y todo Occidente.

Aunque la pólvora fue inventada por los chinos, su uso se extendió como un reguero de pólvora después de que los mongoles invadieran grandes extensiones de China en el siglo XIII. Los historiadores creen que los europeos estuvieron expuestos al uso de la pólvora a través del comercio en la Ruta de la Seda.

Comerciaron con los chinos, indios y mongoles que usaban el polvo en ese momento. Desde entonces, se ha utilizado mucho en aplicaciones militares tanto en Oriente como en Occidente. Podemos agradecer a Silk Road por nuestra hermosa exhibición de fuegos artificiales de Año Nuevo.

6- Budismo difundido por ruta

Actualmente, 535 millones de personas en todo el mundo practican BudismoSu propagación se remonta a la Ruta de la Seda. Según las enseñanzas budistas, la existencia humana es una forma de sufrimiento, y la única forma de alcanzar la iluminación o el Nirvana es a través de la meditación profunda, el esfuerzo mental y físico y las buenas obras.

El budismo se originó en la India hace unos 2500 años. A través de intercambios transculturales entre comerciantes, el budismo entró en la dinastía Han a través de la Ruta de la Seda en el siglo I o principios del II d.C. Los monjes budistas acompañarían a las caravanas para difundir su nueva religión en el camino.

  • Siglo I d.C.: La expansión del budismo a China a través de las Rutas de la Seda comenzó en el siglo I d.C. cuando los emperadores chinos Ming (58-75 d.C.) enviaron delegaciones a Occidente.
  • Siglo II d. C.: la influencia del budismo se hizo más pronunciada en el siglo II, probablemente como resultado de la entrada de monjes budistas de Asia Central en China.
  • Siglo IV dC: a partir del siglo IV, los peregrinos chinos comenzaron a viajar a la India a lo largo de la Ruta de la Seda. Querían visitar el lugar de nacimiento de su religión y obtener sus escrituras originales.
  • Siglos V y VI dC: Los comerciantes a lo largo de la Ruta de la Seda difundieron muchas religiones, incluido el budismo. Muchos comerciantes encontraron atractiva esta nueva religión pacífica y apoyaron a los monasterios en el camino. A su vez, los monjes budistas brindan alojamiento a los viajeros. Los comerciantes luego difundieron el mensaje de la religión en los países por los que pasaban.
  • Siglo VII d. C.: este siglo vio el final de las Rutas de la Seda para la expansión del budismo debido a la invasión del Islam en Asia Central.
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El budismo influyó en la arquitectura y el arte de muchos países involucrados en el comercio. Varias pinturas y manuscritos documentan su expansión por Asia. Las pinturas budistas encontradas en cuevas a lo largo de la Ruta de la Seda del Norte tienen conexiones artísticas con el arte iraní y de Asia Central Occidental.

Algunos de estos tienen distintas influencias chinas y turcas, solo posibles a través de la estrecha fusión de culturas a lo largo de las rutas comerciales.

7- Guerreros de terracota

El Ejército de terracota es un grupo de esculturas de terracota de tamaño natural que representan al ejército de Qin Shihuang. La colección fue enterrada con el emperador alrededor del 210 a. C. para proteger la vida futura del emperador. Fue descubierto por unos agricultores chinos locales en 1974, pero ¿qué tiene que ver con la Ruta de la Seda?

Algunos eruditos dicen que la idea de los guerreros y caballos de terracota fue influenciada por los griegos. Esta teoría se basa en el hecho de que los chinos no tenían la práctica de crear estatuas de tamaño natural antes de su exposición a la cultura europea a través de la Ruta de la Seda. En Europa, las esculturas de tamaño natural son la norma. Se usaban como decoración, y algunos enormes incluso se usaban como pilares para sostener y decorar templos.

Una prueba que respalda esta afirmación es el descubrimiento de fragmentos de ADN anteriores a la creación de los guerreros de terracota. Muestran que los europeos y los chinos tenían contacto antes del establecimiento de las fuerzas armadas. Los chinos pueden haber adquirido la idea de crear tales esculturas de Occidente. Puede que nunca lo sepamos, pero los contactos entre países a lo largo de las Rutas de la Seda influyeron en el arte en ambos lados de la ruta.

8- La Ruta de la Seda es Peligrosa

Viajar por la Ruta de la Seda con objetos de valor era extremadamente peligroso. La ruta pasa por muchos lugares sin vigilancia y desolados donde los bandidos acechan a los viajeros.

Por esta razón, los mercaderes solían viajar juntos en grandes grupos, llamados caravanas. De esta forma, se minimiza el riesgo de ser saqueado por bandidos oportunistas.

Los comerciantes también contrataron mercenarios para que sirvieran como guardias para protegerlos y, a veces, guiarlos mientras atravesaban tramos de carretera nuevos y potencialmente peligrosos.

9- Los comerciantes no recorrieron toda la Ruta de la Seda

No era económicamente factible que una caravana recorriera toda la Ruta de la Seda. Si lo hicieran, les tomaría 2 años completar cada viaje. En cambio, para que las mercancías lleguen a sus destinos, las caravanas entregan mercancías en las estaciones de las grandes ciudades.

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Luego, otras caravanas recogieron las mercancías y las llevaron más lejos. Este paso de bienes aumenta su valor a medida que cada comerciante obtiene una ganancia.

Cuando la última caravana llegó a su destino, los intercambiaron por objetos de valor. Luego regresan por el mismo camino y repiten el proceso de dejar el artículo y que otra persona lo recoja nuevamente.

10- Los vehículos son animales

Los camellos eran una opción popular para el transporte de mercancías por tierra a lo largo de las Rutas de la Seda.

Estos animales pueden soportar climas duros y pueden sobrevivir durante días sin agua. También tienen una excelente resistencia y pueden transportar cargas pesadas. Esto es muy útil para los comerciantes ya que la mayoría de las rutas son difíciles y peligrosas. También tardan mucho en llegar a su destino, por lo que tener estos compañeros jorobados es realmente importante.

Otros cruzaron la carretera. Este método se usa a menudo para transmitir mensajes a largas distancias porque es el más rápido.

Hoteles, posadas o monasterios a lo largo del camino ofrecían a los cansados ​​comerciantes un lugar para descansar y rejuvenecer a ellos y a su ganado. Otros se detienen en el oasis.

11-Marco Polo

La figura más famosa que recorrió la Ruta de la Seda fue Marco Polo, un comerciante veneciano que viajó a Oriente durante el dominio mongol. No fue el primer europeo en viajar al Lejano Oriente: su tío y su padre habían estado en China antes que él, e incluso establecieron contactos y centros comerciales. Sus aventuras se relatan en el libro Los viajes de Marco Polo, que detalla sus viajes por la Ruta de la Seda hacia Oriente.

Escrita por un italiano que estuvo preso con Marco Polo durante un tiempo, esta obra literaria documenta ampliamente las costumbres, la arquitectura y la gente de los lugares que visitó. Este libro trae la cultura y la civilización oriental previamente poco conocidas a Occidente.

Cuando Marco y sus hermanos llegaron a lo que entonces era la China gobernada por los mongoles, el gobernante, Kublai Khan, lo recibió calurosamente. Marco Polo se convirtió en recaudador de impuestos de la corte y el gobernante lo envió a lugares importantes.

Regresó a casa después de 24 años en el extranjero, pero fue arrestado en Génova por comandar un galeón veneciano en combate. Mientras estaba prisionero, le contó la historia de sus viajes a su captor, Rustichello da Pisa. Rustichello luego escribió nuestro libro de hoy basado en la historia de Marco Polo.

Resumen: un legado notable

Gracias a la Ruta de la Seda, nuestro mundo de hoy nunca será el mismo. Es una forma de que las civilizaciones aprendan unas de otras y finalmente prosperen. Aunque las caravanas dejaron de viajar hace siglos, el legado del camino sigue vivo.

Los productos intercambiados entre culturas se convierten en símbolos de sus respectivas sociedades. En nuestra era moderna, todavía se utilizan algunas tecnologías que viajaron miles de kilómetros a través de tierras implacables.

El intercambio de conocimientos e ideas es el comienzo de muchas tradiciones y culturas. En cierto sentido, la Ruta de la Seda fue un puente entre culturas y tradiciones. Este es un testimonio de lo que los humanos son capaces de hacer si compartimos conocimientos y experiencia.

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